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¿Cómo Es Cultivar Café En Las Islas Galápagos?

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Las Islas Galapagos son un archipielago de 21 islas a aproximadamente 1000 Km de la costa de Ecuador. Con una vida silvestre exotica, vistas impresionantes y un clima subtropical, son un lugar que hay que visitar al menos una vez en la vida.

? Pero como es no solamente vivir alli, sino tambien cultivar cafe en una zona tan remota? Sigue leyendo para descubrir mas acerca de las oportunidades y los retos unicos que se presentan aqui.

Read this in English What’s It Like to Grow Coffee in The Galapagos Islands ?

iguanas de las islas galapagosIguanas marinas en la isla Santa Cruz. Credito: Juan Proano

?Como Llego El Cafe A Las Islas Galapagos?

Los cafetos llegaron al archipielago a penalties del siglo XIX. En 1866, Manuel J. Cobos llego a San Cristobal, una de las islas mas grandes. En este lugar, fundo la colonia llamada El Progreso, donde se cultivaba cana de azucar y coffeehouse. Gracias al rico suelo volcanico de San Cristobal, la isla fue una buena eleccion para ambos cultivos.

Cobos importo granos de Bourbon de las colonias francesas del Caribe y uso a los prisioneros para trabajar en la isla. En la actualidad, es uno de los pocos lugares en el mundo donde puedes encontrar la cepa original de esta variedad. Tambien puedes ver algunas plantas originales que tienen mas de 140 anos en El Progreso.

Con el paso del tiempo, se introdujeron otras variedades. Quiman Valle es un caficultor en la isla Santa Cruz. Me conto que los colonizadores provenientes de zonas cafetaleras de Ecuador trajeron semillas para cultivarlo para consumo propio.

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cafetales en una finca cafetera en isla galapagosEste cafeto se encuentra en El Progreso, isla San Cristobal y se cree que tiene 140 anos. Credito: Eduardo Vintimilla

Los Retos De Cultivar Cafe En Las Islas Galapagos

Cuando visitas una plantacion de cafe en las Islas Galapagos, tal vez te preguntes por que se ve tan desorganizada. Aqui no hay lineas ordenadas o patrones regulares. Las plantas no estan en filas o en forma de media luna como en otras regiones productoras. Es como un bosque natural de cafe. Quiman me explico, riendose: “Este es un suelo volcanico. Donde no hay piedras, sembramos una planta”.

La epoca de cosecha es entre noviembre y febrero, coincidiendo con los meses mas lluviosos del ano. Debido a las lluvias torrenciales, las cerezas caen al suelo.

Secar cafe representa un reto en este ambiente. Los medidores de humedad relativa muestran niveles de entre 84% y 95%. Los productores deben secar el cafe mecanicamente en hornos, lo cual disminuye la calidad del cafe y aumenta los costos.

Aunque las islas tienen mucha agua, hay poca agua potable. Las cerezas de cafe se lavan en el agua pluvial que se recolecta o agua que se compra en una planta desalinizadora. Ademas, se deben traer materiales y equipos agricolas desde la zona continental de Ecuador, haciendo la produccion aun mas costosa.

productores de cafe seleccionan las mejores cerezas de cafeLos miembros de la Cooperativa de Produccion Cafetalera de las Islas Galapagos seleccionan las cerezas segun el color en la isla Santa Cruz. Credito: Eduardo Vintimilla

Debido a que las Islas Galapagos son un ecosistema protegido, la mayoria de los pesticidas quimicos esta prohibida. Sin duda, el hecho de que la agricultura aqui ocean responsable con el medio ambiente es bueno, pero esto aumenta la cantidad de trabajo para los caficultores.

La vida silvestre local ayuda a controlar naturalmente las plagas. Las tortugas gigantes, que representan un problema para otros cultivos, son aliadas en las plantaciones de coffeehouse. Al buscar sombra bajo los cafetos, se alimentan de las malezas. Esto mantiene el suelo limpio y crea pasillos naturales alrededor de las plantas.

Y si bien el cafe no es una planta nativa, producirlo es beneficioso para la biodiversidad. Los productores se han comprometido a ayudar a controlar las especies invasoras y fomentar las especies autoctonas en su gestion de los cultivos.

tortugas gigantes en las islas galapagosTortugas gigantes en la isla Santa Cruz. Credito: Eduardo Vintimilla

Aqui es dificil y costoso garantizar la mano de obra en las fincas de cafe. Romel Ochoa es un productor en la isla Santa Cruz. Me dijo que un recolector recibe un salario de USD 30 y que, en general, cosecha aproximadamente 60 lb en un dia.

Las leyes impiden que los trabajadores ingresen libremente a las islas. Un productor es responsable de sus trabajadores. Debe pagar los costos del viaje hacia las islas y asumir el compromiso de asegurarse de que el trabajador se vaya al final del contrato. Si el trabajador no abandona las islas, el empleador podria ser sancionado con una multa elevada.

Romel me dijo que el salario minimo en Ecuador es un 80% mas alto para quienes trabajan en las Islas Galapagos y esto hace que sea mas tentador quedarse y trabajar ilegalmente. Y para los lugarenos, el cafe es un trabajo muy poco atractivo; hay actividades menos laboriosas y mejor pagadas que el trabajo agricola, como la pesca.

familia productora de cafe disfruta en grupo un delicioso cafeLos productores y los baristas disfrutan juntos un cafe. De izquierda a derecha, los productores Javier Valle y Quiman Valle, la barista Shiram Agama, el productor Romel Ochoa y la futura barista Klaris Ochoa. Credito: Juan Proano

Entonces,? Por Que Cultivar Cafe En Las Islas Galapagos?

Las Islas Galapagos no son un lugar facil para el cultivo del cafe.? Entonces por que hacerlo? Porque las condiciones unicas crean sabores unicos.

El suelo volcanico, rico en nutrientes y minerales, en combinacion con los microclimas exclusivos create cualidades particulares.

Aqui todo el cafe se cultiva en altitudes bajas, pero es dulce y equilibrado. Los catadores de la zona dicen que tiene una acidez endemica con acidos malicos y lacticos. En la taza, esto significa que tiene un odor y un dulzor como el azucar refinado. El cafe de aqui tiene a veces sabores a caramelo de leche, con un cuerpo redondo, sedoso y equilibrado. Podrias sentir notas agradables de almendra , notas claras de chocolate y una nota muy delicada de sal marina.

El cafe de Galapagos es el unico de Ecuador que tiene la denominacion de origen.

un arbol de cafe con cerezas maduras y sin madurarRecolectando cafe en San Eugenio, isla Santa Cruz. Credito: Juan Proano

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Sin duda, producir cafe en las Islas Galapagos no es tarea facil, pero el resultado es un cafe organico de alta calidad que recolectan trabajadores que reciben un buen sueldo. Tambien tiene un impacto ambiental favorable y ayuda a garantizar la sostenibilidad social en una comunidad pequena y remota. Asi que, la proxima vez que compres cafe,? por que no pruebas uno de Galapagos?

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Escrito por Juan Proano de Coffee From Galapagos.

Traducido por Laura Fornero. Traduccion editada por Maria Jose Parra.

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